化石的形成及用途


  化石是古代生物留在岩石层里的遗骸或遗迹。你看到留在石头上的那些树叶或鱼、虫的形状,就是古代生物的遗迹。有些古代生物的遗体也能保留下来,当然,保留下来的并不是原来的机体,而是变得和石头一样了。比如我国发现的大批恐龙蛋化石,就是几千万年前恐龙的蛋演变成的,虽然已经变成了石头蛋子,但它们的形态、大小都没有变化,里面还有有机物成分。
  化石的用途可大了!地球上生命的演化经历了多少亿年,每个时代的生物特点都不一样,如果在岩层里发现了化石,就可以依据这种生物所生活的时代,确定岩层形成的时间,用以鉴定岩层的“年龄”。
  有不少有用的矿物,像石油、磷、锰等的生成,和当时的地理环境有关,知道了古代的地理环境之后,会有助于寻找这些宝藏。
  化石还能把地球上地壳变动、沧桑变化反映出来。鱼是水里的动物,如果在山上找到了鱼的化石,就说明这里的地壳抬升了;如果在海底岩层中发现了树木或陆地生物的化石,那就说明这里曾是陆地,是地壳的变动使它沉入了海底。
  (赵 亮)